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SpaceX展示太空时代日常:一天内完成三次火箭发射,还合练星舰试飞

时间:03-08 来源:最新资讯 访问次数:142

SpaceX展示太空时代日常:一天内完成三次火箭发射,还合练星舰试飞

3月7日消息,从美国时间周日晚到周一晚,SpaceX在得克萨斯州、佛罗里达州及加利福尼亚州的团队陆续完成了三次猎鹰9号火箭的发射任务,并完成了星际飞船第三次试飞发射前的整体流程演练。SpaceX期望这样的忙碌成为常态。自今年年初以来,SpaceX平均每三天就完成一次发射。尽管如此,最近这种密集的发射频率对于公司而言仍属罕见。迄今为止,还没有任何一家发射机构能够达到这样的发射节奏。SpaceX此前已在其四个活跃的发射台上各部署了一枚待发射的火箭。然而,SpaceX在24小时内所取得的成就特别引人注目。在至少四个控制中心,工程师们同时密切监控着航天器与火箭的操作,确保一切顺利进行。快速发射图片来源:SpaceX官方X账号周日晚,在得克萨斯州南部的星舰基地,SpaceX团队向高达约120米的星际飞船火箭注入了超4500吨的甲烷和液氧推进剂。该火箭的发射预计不早于3月14日,这将标志着SpaceX新一代火箭发射系统的第三次全面试飞。这次试飞前的状态合练可能是进行第三次星际飞船试飞前的最后一次重要测试。整个火箭系统的发射前状态合练计划在倒计时的最后10秒结束,即助推器上的猛禽发动机点火前。之后,SpaceX将排空火箭中的推进剂。在此次演练前,SpaceX已对超重型助推器和星际飞船进行了分别的静态点火测试。星际飞船下次发射的具体时间正等待美国联邦航空管理局(FAA)的批准。FAA当前正审议SpaceX针对去年11月星际飞船第二次测试飞行技术问题的纠正措施。上周,FAA宣布已结束对那次测试飞行的调查,试飞在极大程度上成功证明了星舰项目已取得了实质性的进展,但最终因火箭的一二级分离后发生爆炸而结束,促使FAA进行了调查。在接下来的星际飞船试飞中,SpaceX计划对太空加油技术进行初步的测试。这项技术将用于支持美国国家航空航天局(NASA)执行的登月任务等。图片来源:SpaceX官方X账号周日晚上,SpaceX位于岸的另一支工程师和技术人员团队也在为搭载龙飞船的猎鹰9号火箭进行最后的发射倒计时。美国东部时间周日晚上10点53分,三名NASA宇航员和一名俄罗斯宇航员乘坐SpaceX的“奋进号”(Endeavour)龙飞船,从NASA肯尼迪航天中心的39A发射台发射升空。这次发射成功执行了NASA的Crew-8载人航天任务,但这只是未来20小时内猎鹰9号火箭发射的第一次。随后,美国东部时间周一下午5点05分,在加利福尼亚州范登堡太空部队基地进行的SpaceX第10次Transporter共享火箭发射任务也顺利完成,搭载53个小型有效载荷的猎鹰9号火箭成功升空。此次发射的有效载荷中包含了一颗价值8800万美元的甲烷探测卫星,主要用于监测全球范围内的甲烷温室气体排放。紧接着,在美国东部时间周一下午6点56分,又一枚猎鹰9号火箭从SpaceX位于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的主要发射台升空,将23颗“星链”互联网卫星送入轨道。这次发射与公司前一次任务之间的时间间隔仅为1小时51分钟,刷新了SpaceX发射间隔的最短记录。图片来源:SpaceX官方X账号这三次猎鹰9号火箭的发射任务中,火箭的第一级助推器均成功着陆。当星舰基地、卡纳维拉尔角和范登堡的地面控制团队各自监督着自己的航天任务时,位于洛杉矶附近的SpaceX公司总部的工程师们则密切跟踪“奋进号”载人龙飞船前往国际空间站的途中情况。最终,这艘飞船于美国时间周二早些时候成功与国际空间站对接。下周,SpaceX的“耐力号”(Endurance)船将离开国际空间站,带着另外四名宇航员返回地球。SpaceX目前拥有超过1.3万名员工,今年2月中旬,该公司曾在约23小时内完成三次猎鹰9号火箭的发射,显示出了相似的快速发射能力。但3月份的这一系列发射更为复杂,因为不仅包括了龙飞船前往国际空间站的任务,还涵盖了在得克萨斯州星舰基地进行的演练,以及监控停靠在空间站的“耐力号”龙飞船的状态。发射瓶颈在近几个月里,SpaceX对其位于卡纳维拉尔角的主要发射台SLC-40进行了重大改造,使之能够支持猎鹰9号火箭搭载龙飞船的发射任务。目前,仅有位于肯尼迪航天中心北部几英里的LC-39A发射台具备此项能力。尽管LC-39A的使用频率不及SLC-40,但此前它一直是发射龙飞船和猎鹰重型火箭的唯一场地。上周,NASA及SpaceX的高管表示,随着SLC-40新的发射塔和臂架的安装,该发射台已经做好了准备,将在本月晚些时候执行向国际空间站运送货运龙飞船的补给任务。如有需要,SLC-40也将支持SpaceX今年夏天的下一次商业载人航天任务。SLC-40获得发射龙飞船的能力有助于分担LC-39A的压力。例如,当执行载人龙飞船任务时,如果有重要任务需要使用猎鹰重型火箭发射,SpaceX可以选择将载人任务转移到SLC-40进行。SLC-40具备发射载人飞船的功能也在一定程度上缓解了NASA对SpaceX可能从LC-39A发射星际飞船的担忧。在周日晚上猎鹰9号火箭发射之前,由于LC-39A发射台的排期冲突,NASA的Crew-8载人航天任务发射日期被推迟了大约一周。直觉机器公司(Intuitive Machines)的奥德修斯号(Odysseus)月球着陆器在发射计划中享有更高的优先级,这是因为它的发射窗口极为狭窄,在2月中旬仅有几日可供发射以确保顺利到达月球。奥德修斯号还必须从LC-39A发射,得益于SpaceX对发射台的升级,可以在发射前向有效载荷再次装载低温推进剂。“如果我五年前告诉你,我们面临的发射瓶颈将是可用发射台的数量,你会相信吗?”NASA负责Crew-8任务的指挥官马修·多米尼克(Matthew Dominick)表示。“你可能认为我疯了,但现状确实如此。我们现在面临的情况是,火箭正在争夺发射台,因此你不再需要等待有效载荷或火箭,而是发射台。”SpaceX仍在继续提升猎鹰9号火箭和星际飞船的发射能力。公司目标是在今年完成超过140次猎鹰火箭发射,超过2023年的96次发射记录。SpaceX还计划今年至少进行9次星际飞船的试飞。到2025年,SpaceX的发射次数预计将进一步增加。公司还计划在得克萨斯州的星际基地建造第二座星际飞船发射塔,并已在肯尼迪航天中心部分建成星际飞船的发射综合体,同时初步规划在卡纳维拉尔角太空基地建造另一座发射台。如果SpaceX能够实现其完全可重复使用的星际飞船火箭的目标,那么像这样密集的发射日程将成为常态。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)曾表示,SpaceX的成功标准之一是使火箭发射变得平淡无奇。虽然猎鹰9号火箭的频繁发射已经减少了SpaceX许多任务的新闻关注度,但每次发射仍吸引成千上万人的关注。目前难以准确统计有多少人观看SpaceX的官方发射直播,因为公司现在仅在马斯克拥有的社交媒体平台X上进行直播。虽然这最初似乎影响了直播观众的数量,但随着太空发射任务的不断增加,第三方流媒体如NASASpaceflight和Spaceflight Now的收视率持续上升。火箭发射依然是一件令人兴奋,总归是件好事。(辰辰)

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